Början på slutet för Boko Haram?

De senaste månaderna har Nigeria tillsammans med styrkor från Chad, Niger och Kamerun genomfört en framgångsrik offensiv mot Boko Haram som pressat tillbaka extremistgruppen från i stort sett alla områden som gruppen tagit det senaste året. Nu genomförs en omfattande aktion mot Boko Harams sista kända starka fäste i Sambisaskogen i nordöstra Nigeria.

Närmare tusen kvinnor och barn har fritagits de senaste veckorna och berättar om fasansfulla upplevelser. Många är gravida efter tvångsäktenskap och våldtäkter. Men de berättar också om ett allt mer desperat Boko Haram som saknar vapen, ammunition och bränsle till sina fordon.

Avgående president Goodluck Jonathan lovade nyligen att lämna över ett land fritt från terrorism till den nyvalde presidenten Muhammadu Buhari, när han svärs in 29 maj. Onekligen är Boko Haram på flykt, men ligger en total seger så nära som man vill göra gällande in Nigeria?

För det första kan man konstatera att det fruktade Boko Haram inte var oslagbara när väl viljan fanns. I sex år har de terroriserat civilbefolkningen i nordöstra Nigeria. Under 2014 eskalerade deras territoriella anspråk och stad efter stad föll i deras våld medan den nigerianska armén retirerade på alla fronter i delstaten Borno.

Mängder av rapporter kom från deserterade soldater och andra källor om den låga stridsmoralen på grund av uteblivna löner, att armén saknade materiel som ammunition och hur pengar försvann högre upp i befälsleden. Det har också sagts att Nigerias centrala politiska ledning inte velat utrusta militären för mycket på grund av landets historia av militärkupper. Ovanpå detta ska lokala korrupta politiska ledare i nordöstra Nigeria ha stött Boko Haram när det gagnat deras egna politiska syften.

När jag var i norra Nigeria i slutet av 2013 skrevs det väldigt lite om Boko Haram i Nigeria. Den politiska ledningen i landet gjorde vad de kunde för att tona ner hotet från extremistgruppen. När jag bevakade valet i mars handlade plötsligt allt om Boko Haram. Den stora vändningen kom när 276 skolflickor kidnappades i staden Chibok 14 april förra året. Detta ledde till en internationell proteststorm och kampanjen #BringBackOurGirls. Då blev det omöjligt för den politiska makten att låtsas som om Boko Haram inte fanns. Med svansen mellan benen fick man ta hjälp av de betydligt mindre grannländerna som med sina betydligt mer disciplinerade arméer har gjort den stora skillnaden.

Kort sagt, mycket av Boko Harams framgångar kan förklaras med ett totalt misslyckande av den korrupta nigerianska staten.

Vad gäller ett slutgiltigt besegrande av Boko Haram är det naivt att tro att militären genom stora markoffensiver kan slå ut gruppen helt. Det är naturligtvis positivt och otroligt viktigt att man lyckats befria stora områden undan ett obeskrivligt terrorvälde. Men när Boko Haram nu retirerar är det många som ställer sig frågan; vart tar de vägen?

I staden Kano kallades Boko Haram Den osynliga sekten när jag var där 2013. Deras medlemmar troddes gömma sig överallt i staden. När som helst kunde de slå till i blodiga terrorattentat. Det är rimligt att anta att Boko Haram kommer att återgå till en renare terrorverksamhet i takt med att de trängs undan territoriellt. Precis som al Shabab i Somalia har ökat antalet terrorattacker i Kenya när de pressats tillbaka i Somalia kan Boko Haram försvinna undan i mindre terrorceller som kan fortsätta hålla Nigeria i skräck.

För att slutgiltigt besegra Boko Haram och förhindra att liknande terrorgrupper uppstår i norra Nigeria krävs något helt annat än militär kraft. De norra delarna av landet har i årtionden drabbats av sekteristiskt våld i islams namn. Namnen har varierat – Maitatsine, Ansaru, Boko Haram. Men grundkonflikten är densamma då som nu. Drömmen om de förkoloniala muslimska kalifaten är fortfarande levande hos somliga i områdena i norra Nigeria. Det är fattiga områden och har under mycket lång tid få stått vid sidan och se på när Nigerias oljemiljarder stannat i de södra delarna av landet. Allt som oftast har pengarna stannat i fickorna hos korrupta makthavare.

Det är väldigt lätt för extremistiska ledare att peka på detta missförhållande. Den korrupta demokratin (av västerländskt snitt) är vad Boko Haram får sin näring ur. ”Västerländsk utbildning är synd” kan man grovt översätta Boko Haram till. Men det är en dogm som bär mer politisk sprängkraft än religiös kan man argumentera för. Den västerländska demokratin är den som förtrycker människor i norr. Att detta dessutom sammanfaller med att de norra delarna av Nigeria till största delen är muslimska medan de södra är kristna skapar jordmån för sekteristiska ledare i norr.

Muhammadu Buhari kommer inte att ta över ett land fritt från terrorister. Nigeria kommer aldrig att bli fritt från terror så länge korruptionen är så skenande som den är. Nu återstår att se om Buhari gör som han har sagt och bekämpar korruptionen. Det krävs landsomfattande insatser som inte är helt ofarliga för honom. Mycket starka krafter lever på korruptionen i landet.

Muhammadu Buhari är muslim och kommer från staden Daura i norra Nigeria. Att Buhari är muslimsk har framhållits som en fördel i kampen mot extremismen, men det tror jag är av mindre betydelse. Människor från norr till söder, kristna som muslimer, röstade fram en ledare som de tror kan bekämpa korruptionen och bringa rättvisa till landet. Däremot är det symboliskt viktigt att Buhari kommer från de norra delarna. Det i sig skänker hopp till människorna där. Förhoppningsvis kommer han att inkludera norra Nigeria i (förhoppningsvis) kommande reformer.

Buhari är känd för sina hårda nypor. Inte minst från sin korta tid som militärdiktator i början av åttiotalet. Men trots rapporter om människorättsbrott då säger han sig nu vara övertygad demokrat. Däremot behövs nog hans hårda nypor i kampen mot korrupta ledare, såväl lokala som på nationell nivå.

Om Buhari med kraft påbörjar ett arbete som syftar till verklig förändring har han massivt stöd från Nigerias enorma grupp unga människor. Ungdomar som vill leva i ett samhälle med möjligheter. Fattigdomen i norr måste lindras och den gigantiska ungdomsarbetslösheten i hela landet måste bekämpas.

Nigeria har en lång väg att vandra. Men om man åtminstone börjar att lyckas kommer viskningarna från de sekteristiska krafterna långsamt att tystas av tro på framtiden.

Först då är Boko Haram besegrat.



Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s